De Noordzee

Johan Nooitgedagt bewerkt

Vis van dichtbij willen we heel graag zo vers mogelijk verkopen. Geen gesleep over de wereld of Europa. Je komt dan vrij snel uit op de Noordzee, Waddenzee of het IJsselmeer. Waarom is het niet vanzelfsprekend dat we de vis uit de Noordzee alleen verkopen en consumeren voor en door de landen rondom de Noordzee? Waarderen wij de geschiedenis van de Noordzee wel voldoende?

De schrijvers Pye en Blass

Recent heb ik twee boeken gelezen. ‘Hoe de Noordzee ons vormde’ van Michael Pye en ‘Woeste kusten’ van Tom Blass. Pye beschrijft de eerste stappen rond de Noordzee van volkeren die ons huidige bestaanswijze rechtvaardigen. Dan heb je het over de geldstelsels, het rechtssysteem, wetenschaps­ontwikkeling en het leggen van contacten met buurlanden. Door overzeese contacten kon de kennis zich verspreiden. Dat ging niet altijd van harte. Er zijn oorlogen gevoerd om de Noordzee en juist om de vis die er in zwemt. Pye laat ons kennismaken met Vikingen, Vlaamse vissers, spionnen, Nederlandse ambachtslui en handelaren van de Hanzesteden. Schrijver Tom Blass maakt het compleet door verhalen over de Noordzee bij elkaar te brengen. Hij sprak o.a. met burgemeesters, vissers en kunstenaars. Door oorlogen en als culturele uitwisselingsplek heeft de Noordzee de wereld op vele manieren veranderd. Verder was er de maakbaarheid van de natuur (dijken) en de toenemende visvangst wat uiteindelijk leidde tot een Gemeen­schappelijke Visserijbeleid.

Vis als belangrijk betaalmiddel

Aan de hand van gevonden graten weten we van archeologen wat de mensen vroeger aten. De Engelsen aten veel brasem, snoek, baars, zeelt, voorn en serpeling. Omstreeks het jaar 1000 is er in Engeland een verschuiving zichtbaar van het eten van zoetwatervis naar op zee gevangen vis. In de 10e eeuw vingen en verkochten vissers voornamelijk paling en snoek, witvis en kwabaal, forel en lamprei, blijkt uit een Latijns leerboek uit die tijd. In Noorwegen werd omstreeks het jaar 600 al stokvis en haring gegeten. Er ontstond handel. De stranden werden een soort beurs, waar haring fungeerde als betaalmiddel. Dat was ook veel betrouwbaarder dan valuta, zeker wanneer er oorlog kon uitbreken. Het Engelse ‘sterling’ is een verbastering van ‘easterling’ (haring uit de Oostzee). Kerkelijke belastingen konden soms zelfs in haring betaald worden.

Visserijbeheer

Dijken werden gebouwd en land werd drooggelegd in de 11e en 12e eeuw waardoor in de Rijndelta de steur verdween. De grotere vissen keerden pas terug omstreeks 1400 vanwege de hevige stormvloeden en dijkdoorbraken. In Schotland werd de zalmstand op peil gehouden door bij wet voor te schrijven dat elke dam een doorgang kreeg en dat op zaterdag alle van oever tot oever reikende netten verwijderd moesten worden. Koning Alexander II (13e eeuw) dicteerde de wet dat ‘de loop van het water op alle plaatsen zo vrij moet zijn dat een doorvoed varken zich moet kunnen omdraaien in de stroom, zonder dat zijn snuit of staart de oever raakt’. In die zin is de aandacht voor vis en vismigratie lange tijd een ondergeschoven kindje geweest. Van de geschiedenis kunnen we dus blijvend leren en weten we de Noordzee, Waddenzee en IJsselmeer extra te waarderen.

Dossiers
Lees ook
Britten serveren EU olie bij de vis

Britten serveren EU olie bij de vis

De Nederlandse pers heeft niet goed uitgelegd waarom de Britten een oud visserijverdrag opzegden. Dat zegt Hans Pollemans, oud-gediende uit de wereld van olie en gas. Hij legt uit waarom Engeland volgens hem terecht een streep door de London Fisheries Convention haalde. Door Hans Pollemans - Foodlog De verdeling van de territoriale wateren van de EEZ,...

Zeebodem

Zeebodem

Het lijkt er op dat de Rijksoverheid geld gaat verdienen aan de zeebodem. Niet voor wat er in zit, maar voor wat er op staat. Denk daarbij aan het verhuren van de zeebodem zoals dat feitelijk ook met de mosselpercelen op de Waddenzee het geval is. De waarde van de zeebodem is duidelijk in kaart gekomen nu de windmolens er in steeds groteren getale komen....

Garnalenvisserij Noordzee start MSC-traject

Garnalenvisserij Noordzee start MSC-traject

De drie garnalenvisserij-organisaties uit Denemarken, Duitsland en Nederland zijn gezamenlijk het MSC-certificeringstraject ingegaan. Als het traject met succes wordt doorlopen, zullen ze samen bijna 30 miljoen kg per jaar gecertificeerde duurzame garnalen produceren. De Coöperatieve Visserij Organisatie (CVO) van Nederland, de MSC GbR Duitsland en...